Forme et VitalitéDéfenses naturelles

Qu'est-ce que l'allergie ?

Normalement, le contact avec une substance étrangère (allergène) ne doit pas entraîner de réaction immunitaire à type d'allergie. Chez certaines individus, que l'on appelle atopiques, l'organisme juge à tort cet antigène dangereux pour lui et provoque en conséquence une réaction générale, appelée hypersensibilité. L'allergie est donc une réaction inappropriée, ou plus exactement exagérée, se manifestant par une hypersensibilité.

 

 

L'hypersensibilité immédiate et l'hypersensibilité retardée

  • - L'hypersensibilité immédiate est la forme d'allergie la plus fréquente. On parle aussi d'hypersensibilité de type 1. 80 % des maladies allergiques relèvent de l'hypersensibilité immédiate, dont plus des 3/4 sont des affections respiratoires (asthme, rhume des foins). Les autres syndromes observés sont de l'urticaire, des conjonctivites, etc.
  • - L'hypersensibilité retardée, second type d'allergie, a un mécanisme exclusivement cellulaire, sans production d'anticorps. Les réactions d'hypersensibilité du type retardé n'apparaissent que plusieurs heures après l'injection de l'antigène et persistent plus longtemps que les précédentes. Elles atteignent leur maximum entre 48 à 72 heures chez l'homme. La pathologie allergique observée correspond cliniquement à l'apparition d'eczéma ou dermite de contact. Tout produit rencontré au cours de la vie domestique ou professionnelle (cosmétiques, colorants, teintures, métaux, caoutchouc, plastiques, ciments, lessives, détergents, médicaments, tissus, huiles minérales, colophane...), dont l'application sur le derme est répétitive, est suceptible d'induire un eczéma dit "de contact".

Les principaux allergènes sont issus des acariens (dans la poussière de la maison), des animaux (poils, plumes), des pollens (arbres, graminées, herbes), des moisissures, des aliments, de la pénicilline.

 

Le mécanisme de l'allergie

Par souci de clarté, les allergènes sont classés en aériens, alimentaires, médicamenteux, de contact, venins etc. Ceci est bien sûr très artificiel et certains des allergènes peuvent se retrouver dans de nombreuses catégories soit par eux-mêmes, soit par le biais des allergies croisées.

L'allergie est un mécanisme en 2 temps. Lors de la première exposition dite de sensibilisation, l'allergène (pollen, poils, acariens...) va induire une réponse immunitaire vis-à-vis de cette substance. Au cours de cette première phase, l'individu produit des anticorps : les immunoglobulines E (IgE), qui reconnaissent précisément l'allergène en cause. Ces anticorps vont se fixer sur certaines cellules des muqueuses, les muqueuses nasales notamment, qu'on appelle mastocytes.

Ensuite, lors d'un nouveau contact, l'allergène va pouvoir rencontrer les cellules porteuses de ces IgE (les mastocytes) et les stimuler, provoquant la libération de facteurs inflammatoires, comme l'histamine. C'est cette réaction inflammatoire qui entraîne les troubles caractéristiques : écoulement nasal, picotements, éternuements, parfois associés à un larmoiement et à une perte de l'odorat.

L'affection débute généralement dans l'enfance ou au début de l'âge adulte, et peut disparaître avec le vieillissement. Elle n'est pas grave en soi, mais devenir très gênante, entraînant fatigue et insomnies. L'hygiène de vie est importante pour se préverver de ce typoe d'hypersensibilité.

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